Pulser aan het woord: Ralph over de kracht van visuele communicatie

Pulser aan het woord: Ralph over de kracht van visuele communicatie

Pulser aan het woord: Ralph over de kracht van visuele communicatie

Pulser aan het woord: Ralph over de kracht van visuele communicatie

Ralph Walter is Visueel Katalysator bij Pulse. Visueel… wat? Zijn werk heeft niets te maken met auto-uitlaten, maar alles met het visueel en begrijpelijk maken van complexe ideeën en het versnellen van processen. Hij schuift bijvoorbeeld als ‘visueel notulist’ aan bij klantgesprekken om input uit te tekenen en geeft interne trainingen aan collega’s. “Ik ben ervan overtuigd dat iedereen door te tekenen effectiever kan communiceren!”

Visuele communicatie wordt in deze snel veranderende wereld steeds belangrijker, vertelt Ralph. “Want ga maar na, de hoeveelheid data neemt cumulatief toe én het wordt steeds complexer om inzichten eruit te halen die je nodig hebt voor het nemen van beslissingen. Door losse gesprekken en ideeën te clusteren, prioriteren en uit te tekenen, wordt het eenvoudiger om verbanden te leggen. Een tekening werkt als een filter. Het lokt ‘aha-momenten’ uit die weer tot nieuwe inzichten leiden.”

Mensen zijn visueel ingesteld, vervolgt hij. “Je hersenen verwerken beeld 60.000 keer sneller dan tekst. Bovendien blijkt uit onderzoek dat 70% van je brein continu bezig is met het verwerken van visuele prikkels. Dat zie ik ook in de praktijk: visuals zijn stukken effectiever om mensen te overtuigen dan een PowerPoint-presentatie van 40 slides. Juist omdat je in één oogopslag ziet waar het over gaat.”

Initiatief

Na zijn studie bouwkunde was Ralph voornamelijk actief in de bouw- en vastgoedontwikkeling. Voordat hij zich in november 2019 bij het team van Pulse voegde, werkte hij bijna 10 jaar lang als adviseur Bouw en Huisvesting bij De Zorggroep. “Ik heb altijd veel getekend, ook in zakelijke context. Vaak was ik de eerste om tijdens een meeting in de pen te kruipen, om te visualiseren wat er precies besproken werd.

Geregeld hadden we te maken met complexe vraagstukken, die iedereen vanuit zijn eigen inzicht bekeek. Op een gegeven moment besefte ik dat visuele communicatie wel eens het ontbrekende puzzelstukje kon zijn om die inzichten samen te brengen tot iets overzichtelijks en begrijpelijks.” Ralph zag dat zijn ‘visuele notulen’ in een behoefte voorzagen. “Opeens was het mogelijk om in één plaat een probleem, idee of doel zichtbaar te maken. Tekenen maakte mijn werk in zekere zin makkelijker, zeker als ergens draagvlak voor gecreëerd moest worden.”

In de zorg bleek visuele communicatie een uitstekende tool om bij te dragen aan een gezamenlijke consensus. De positieve ervaringen moedigden Ralph aan om er meer mee te doen. In 2018 volgde hij een opleiding zakelijk tekenen en kort daarna startte hij zijn eigen bedrijf. Eindelijk kon hij zich focussen op wat hem veel energie geeft: mensen meer gedaan laten krijgen dankzij de kracht van visuele communicatie.

“De inzichten die ik tijdens de opleiding heb opgedaan, geef ik nu door aan collega’s. Oók wie denkt dat hij niet kan tekenen, is welkom om mijn trainingen te volgen. Natuurlijk heeft de een iets meer aanleg dan de ander, maar met een paar slimme technieken kom je al een heel eind.” Inmiddels hebben zo’n 40 collega’s de tekentraining van Ralph gevolgd. In steeds meer gesprekken worden tekeningen gebruikt om denkprocessen in goede banen te leiden.

Waarde toevoegen

Een belangrijk deel van Ralphs werk bestaat uit het faciliteren van sessies bij klanten die aan de start staan van een project of nadenken over hun toekomst. “In de industrie is vaak al een goed beeld van wat men wil, dus in dit soort sessies gaan we in op het hoe en waarom. We bespreken de organisatie zelf, de uitdagingen en de stip aan de horizon waar naartoe wordt gewerkt.”

Volgens Ralph beseffen bedrijven maar al te goed dat ze moeten werken aan hun innovatieve kracht om concurrerend te blijven. “Beeld is een prettige ondersteuning bij innovatieve denk- en veranderprocessen. Op een bruin vel papier van 4 bij 1 meter brengen we alle – soms ongestructureerde – data samen op post-its. Die vat ik na afloop samen in een tekening, waar deelnemers feedback op geven. Vaak zie ik dat het visualiseren van zaken als doelen en aanpak mensen triggert om met nieuwe inzichten te komen. Het wakkert enthousiasme aan, wat de sessies nóg waardevoller maakt.”

Ralph is dan ook niet bang om snel zonder werk te zitten. “Klanten en collega’s weten me steeds gemakkelijker te vinden. Visueel communiceren verspreid zich als een olievlek door de organisatie en daar ben ik trots op!”

Geschreven door: Gijs Ettes

Ralph Walter