Muziek luisteren, e-mailen, foto’s of documenten opslaan of het streamen van films: de cloud komt in veel van onze dagelijkse activiteiten terug. Maar wat is Microsoft Azure precies? Op dit cloudplatform van Microsoft draaien meerdere zakelijke oplossingen. Via het internet krijg je toegang tot systemen als CRM, ERP en BI, maar ook servers, opslag en databases. Je huurt de capaciteit en diensten die je nodig hebt van Microsoft en je betaalt alleen voor de modules en opslag die je gebruikt. Al deze bedrijfsoplossingen komen samen in Microsoft Azure en je hebt overal en via elk apparaat toegang tot deze informatie, zolang je bent verbonden met het internet.

Zakelijke oplossingen in de openbare cloud

Heb je nog fysieke servers staan om je applicaties te beheren? Dat is eigenlijk niet meer van deze tijd. Al die rekken met servers nemen veel ruimte in beslag en dan hebben we het nog niet eens over het stroomverbruik en de extra mankracht die je nodig hebt om die infrastructuur te onderhouden en te beheren. Als je in de cloud werkt, hoef je geen grote investeringen meer te doen voor hard- en software, maar krijg je periodieke kosten voor het gebruik van clouddiensten.

Microsoft Azure is een combinatie van infrastructuur, een platform en software in de cloud en een publieke cloud-omgeving. Dat betekent dat alle hardware, software en infrastructuur eigendom is van Microsoft, maar je wel van de servers, virtuele machines, opslag, netwerken en rekenkracht van de Microsoft cloud gebruik kunt maken. De gewenste capaciteit kun je eenvoudig verhogen of verlagen en een openbare cloud kun je koppelen aan een eigen privé-cloud of andere IT-oplossingen.

Je kunt het cloudplatform gebruiken om snel en gemakkelijk eigen producten, applicaties en diensten te ontwikkelen en testen, omdat die fundamentele infrastructuur al aanwezig is. Diverse zakelijke oplossingen zijn via Azure te gebruiken: ERP, CRM, HRM, financiële diensten, klantportalen en productiviteitsoplossingen. Microsoft zorgt voor het beheer, de upgrades, beveiligingspatches en andere onderhoudstaken, zodat je daar geen omkijken naar hebt en veilig kunt werken in de cloud.

Slimme toepassingen in de Microsoft cloud

Al sinds de 18e eeuw is de maakindustrie zichzelf aan het vernieuwen en we zijn aanbeland bij de vierde revolutie. Industrie 4.0 draait om de ‘slimme’ fabriek: de integratie van Internet of Things (IoT), machine-to-machine communicatie (M2M) en blockchain. Apparaten, machines en sensoren zijn met elkaar verbonden, waardoor je bijvoorbeeld kunt voorspellen wanneer onderhoud nodig is. Je gaat efficiënter produceren door productielijnen, machines en processen autonoom het werk te laten doen en je kunt de herkomst van je grondstoffen traceren en onderdelen volgen in het productieproces.

Door al die intelligente bedrijfssoftware en enorme hoeveelheden data met elkaar te verbinden in de cloud, ontstaan waardevolle inzichten. Hiermee kun je gegronde besluiten nemen, op tijd bijsturen en betrouwbare aanbevelingen doen op basis van al die beschikbare data.

Microsoft Azure: schaalbaar en flexibel

Heb je de ambitie om meer productielocaties te bouwen of verkoopvestigingen te openen? Microsoft Azure groeit mee met je ambities. Een cloudplatform is schaalbaar en het is mogelijk om meerdere vestigingen of productiesites op hetzelfde platform te laten draaien. Ook kun je ervoor kiezen om gebruik te maken van meerdere modules. Extra oplossingen ‘klik’ je eenvoudig aan je bestaande cloudplatform. IT-projecten kunnen sneller van start, omdat je de infrastructuur al tot je beschikking hebt. Met de cloud ben je zeker van flexibiliteit en heb je geen kosten voor overcapaciteit.

Je data veilig in de cloud

Is de cloud veiliger dan lokale servers en opslagcapaciteit? Microsoft investeert jaarlijks hoge bedragen in digitale beveiliging en onderzoek en het team van 3500 cybersecurity-experts doet er alles aan om je bedrijfsdata veilig te stellen. Die veiligheid begint bij de fysieke beveiliging van hun datacenters tot digitale beveiliging tegen hackers, DDoS-aanvallen en andere digitale dreigingen. In Microsoft Azure heb je een dashboard tot je beschikking waarin cyberdreigingen en verdachte activiteiten zichtbaar zijn, zodat je hier snel op kunt reageren om veiligheidsrisico’s te beperken.

Microsoft hanteert daarnaast hoge standaarden wat betreft privacy. Alle bedrijfsinformatie die je opslaat en verwerkt in de cloud is daadwerkelijk van jou en je bepaalt zelf wie daar toegang toe heeft. Verder kun je in Microsoft Azure back-ups maken, zodat bij calamiteiten de bedrijfscontinuïteit is gewaarborgd, want de cloud draait gewoon door en is altijd beschikbaar.