IoT is de afkorting van Internet of Things: ‘dingen’ die zijn verbonden met het internet. In de maakindustrie stelt IoT je in staat om bijvoorbeeld op afstand de werking van je machines in de gaten te houden en proactief onderhoud uit te voeren. Doordat allerlei databronnen met elkaar zijn verbonden, levert dat interessante inzichten op. Hierdoor ben je in staat om downtime van je productie te voorkomen, duurzamer om te gaan met energie en efficiënter te produceren.

Al sinds de 18e eeuw is de industrie zich aan het ontwikkelen. Industrie 4.0 draait om de ‘slimme’ fabriek en Internet of Things (IoT) speelt hierin een belangrijke rol. Fysieke producten zijn verbonden met het internet en communiceren met achterliggende systemen. In de fabriek zorgt dit voor vergaande automatisering, betere communicatie, transparantie en realtime informatie.

internet of things iot

Doordat machines, apparaten en sensoren aan elkaar zijn gekoppeld en kunnen communiceren, is het mogelijk om elk bedrijfsmiddel op afstand te monitoren. Wanneer sensoren bepaalde waardes meten die buiten de standaarden vallen, bijvoorbeeld bij een te hoge temperatuur van een machine, dan wordt dit automatisch gecommuniceerd naar een achterliggend systeem. Dit systeem zal de machine vertellen om te stoppen met de productie om verdere schade te voorkomen. Deze communicatie vindt plaats zonder tussenkomst van een medewerker.

Voorspellend onderhoud met Internet of Things

Met alle inzichten die je verzamelt door je middelen te monitoren, is het mogelijk om toekomstig onderhoud te voorspellen. In plaats van een machine te laten repareren wanneer deze defect is, kun je op basis van data proactief onderhoud uitvoeren en langdurige downtime voorkomen. Tegelijkertijd weet je welke reserveonderdelen handig zijn om al op voorraad te hebben en krijg je inzicht in bepaalde omgevingsfactoren die invloed hebben op de prestaties van je productie.

Efficiënter produceren

Je productieproces kan waarschijnlijk efficiënter. Door IoT toe te passen krijg je inzicht in bottlenecks die het proces belemmeren en op basis van data kun je productielijnen aanpassen en standaardiseren. Ook besluitvorming kan worden ‘gedecentraliseerd’: doordat machines, apparaten en sensoren met elkaar zijn verbonden, biedt dat de mogelijkheid om systemen zelf besluiten te laten nemen en zoveel mogelijk autonoom te opereren. Op die manier benut je optimaal de capaciteit van je fabriek.

IoT en transparante logistiek

Wanneer er iets misgaat in de logistieke keten, dan kan het zijn dat je een tekort hebt aan materialen die benodigd zijn voor de productie, dat je product ‘verdwijnt’ tijdens het transport of dat je klant zijn of haar bestelling niet op tijd krijgt. Door logistieke onderdelen uit te rusten met sensoren kun je materialen, pallets en producten op de voet volgen, waardoor je nauwkeuriger kunt plannen, pakketten niet meer verloren gaan en exacte levertijden kunt aangeven bij je klanten.

IoT maakt het ook mogelijk om fabriekshallen, verkoopvestigingen en magazijnen te monitoren op energieverbruik, gebruik van ruimte en veiligheid. Systemen kunnen medewerkers ondersteunen bij het uitvoeren van complexe of onveilige taken en wanneer er niet wordt gewerkt, hoeft een ruimte niet verwarmd en verlicht te zijn. Zeker in deze tijden waarin veel medewerkers thuiswerken, kun je hier slim mee omgaan en dit automatiseren op basis van bijvoorbeeld bewegingssensoren.